Тіло судака подовжене, злегка стисле з боків, покрите дрібною, міцно сидячою з зазубреними краями лускою. Лусковий покрив поширюється частково на голову й хвіст. Середня лінія повна продовжується у хвостовій плавник. Спинні плавники розділені невеликим проміжком або перетинаються між собою. У першому спинному плавці усі промені колючі, у другому - колючі лише перші 1-3 променя, інші м'які. Колючі промені є в черевних і анальному плавниках. Рот великий, щелепи подовжені, на них, а також інших кістках рота є численні дрібні зуби; на щелепах є ікла, а на зябрових кістках - шипи. Спина судака зеленувато-сіра, черево біле, на боках до десяти, а іноді і більше поперечних буро-чорних смуг. Перетинки спинних і хвостового плавників усіяні рядами темних цяток. Грудні, черевні і анальний плавники блідо-жовті.

Судак мешкає в річках і озерах. Він дуже чутливий до зниження вмісту кисню у воді. Із забруднених ділянок водойм він намагається втекти, в постійно забруднених водоймах відсутній. Тримається він переважно в глибоких місцях річок і озер, де дно слабо замулено, піщане або хрящевато-глинисте. Зазвичай мешкає в ямах серед корчів, лежачих на дні каменів, у крутих берегів. Їх він залишає лише вранці та ввечері, коли піднімається до поверхні води або виходить на перекати, щоб полювати за рибою. Місць з рослинністю уникає. Серед заростей можуть жити лише молоді судаки. Взимку судаки збираються в зграї, які тримаються на закоряженных ямах, але в зимову "сплячку" вони не впадають, продовжуючи вести активний спосіб життя. З настанням весняного паводку судаки залишають зимові притулки, переміщуються в прибережжя річок, у залиті ділянки заплави річок і в прибережні ділянки озер.

При прогріві води до температури 7-8° судаки починають нереститися. Для цього вони збираються в місцях, де або відсутня течія води, або швидкість її не перевищує 0,2 м/сек. Глибини можуть бути від 0,5 до 4 м, але найчастіше не перевищують 1,5-2 м. Для нересту плідники шукають у дна підходящий для ікри субстрат: розгалужені коріння осок, очерету, зарості очерету, латаття, затоплені лугові трави, коріння чагарників, верби, верби, вільхи. Перед ікрометанням самки готують гнізда. Струменями води, які створюються безперервними рухами плавників, вони очищають коріння від ґрунту. Твердий грунт самки розпушують рилом. Підготовлене гніздо це поглиблення у формі кола або овалу глибиною 5-10 см з оголеним корінням рослин. Розміри гнізда залежать від розмірів плідників і можуть бути від 20 до 60 см. Ікрометання судаків відбувається переважно вночі і рідко вдень. Після нересту самка йде від гнізда, а самець залишається біля ікри і охороняє її до тих пір, поки не вилупляться личинки. За самкою перед нерестом слідує зазвичай не один, а два або кілька самців, але бере участь у заплідненні ікри, як правило, один самець. Він охороняє гніздо до вилуплення личинок. Кожен з самців охороняє лише ту ікру, над якою стоїть. Під час охорони гнізда судак не ловить, а лише відлякує риб, що наближаються до нього на 50-100 см. "Сторожовий" судак не лише охороняє ікру від можливого виїдання її хижаками, але і створює рухами плавників струми води, очищають ікру від замулювання і аерируя її. Якщо злякати "сторожового" судака, то він незабаром повертається до гнізда, але якщо виловити його, як нерідко роблять браконьєри, то вся ікра на гнізді неминуче гине.

У багатьох водосховищах, де немає відповідних умов для розмноження судака та інших риб, виставляють штучні гнізда, на яких, якщо правильно вибрати місце для гнізда, судак охоче відкладає ікру. За допомогою таких гнізд можна отримувати величезні кількості (тонни) ікри для заселення судаком водойм, де раніше не було або в результаті якихось причин він зник. Судак відноситься до риб, які відкладають всю ікру за один прийом. Самки різного розміру мають різну плодючість.

Наприклад, в нижній течії Південного Бугу у самок завдовжки 36- 40 см виявлено 122 тис. ікринок, а у самок довжиною 46-50 см - понад 265 тис. Статевої зрілості судаки досягають на другому-четвертому році життя при довжині понад 30 см, але іноді і при 25 см. Ікра, що знаходиться в порожнині тіла самок, має різний колір: від сіруватого і синюватого до жовтувато-синюватого. Після запліднення вона набуває слабо жовтуватий колір. Діаметр вимечених ікринок не перевищує 0,8-1,6 мм. Вони мають жирову краплю. При попаданні у воду і заплідненні оболонки ікринок збільшуються в розмірі. Швидкість розвитку зародка залежить від температури води: при 9-11° розвиток зародка триває 10-11 діб, при 15-19°- 5-6, а при 18-22°- лише 3-4 діб. З ікри вилуплюються личинки довжиною 3-5 мм. Розміри тільки що вилупившихся личинок залежать від величини ікринок, а також від тривалості періоду, протягом якого вони розвивалися в ікрі.

У личинок протягом перших трьох діб життя відсутній ротовий отвір і в цей час вони живляться за рахунок вмісту жовткового мішка. Вони постійно здійснюють вертикальні спливання в товщі води, тримаючись перший час у районі нерестовищ, а потім розпливаються водоймою, віддаляючись від берегів. Через 4-6 діб після вилуплення у личинок судака з'являється рот, завдяки чому вони набувають здатність харчуватися зовнішньої їжею. Однак у личинок протягом 4-5 діб ще зберігаються залишки жовткового мішка, вмістом якого вони продовжують харчуватися і при початку споживання зовнішньої їжі. У личинковий період життя, який триває після вилуплення з ікри протягом майже трьох тижнів, відбувається повне формування всіх зовнішніх і внутрішніх органів. У цей час личинки тримаються в поверхневих шарах води і поступово переходять до хижацькому способу життя.

Досягнувши довжини 15-20 мм, личинки перетворюються в мальків. При довжині більше 25 мм мальки набувають всіх ознак дорослої риби. У них з'являється лусочний покрив. З поверхневих шарів води вони переходять до проживання в придонних і починають вести типовий хижацький спосіб життя.

Зростання судака в різні періоди його життя і в різні сезони року протікає з різною інтенсивністю. Його личинки ростуть дуже швидко, мальки при наявності відповідної їжі можуть рости теж добре. Зростання сповільнюється з настанням осінніх похолодань і майже повністю припиняється в зимовий час. При живленні безхребетними молодь судака протягом першого року життя досягає довжини 6-10 см. Якщо ж вона харчується рибним кормом, то розміри цьоголітки виявляються у багато разів більшими за той же період нересту. Цьоголітки можуть досягати довжини 14-21 см.

З розходженнями в харчуванні цьоголітки, вочевидь, пов'язані помітно великі коливання в розмірах судаків одного віку, що мешкають в одному і тому ж водоймі. Так, наприклад, в нижній течії Південного Бугу довжина риб у віці одного року коливалася в межах 10-22 см; середня довжина цьоголіток - 20 см, семирічок - 64, в нижній течії Дніпра цьоголітки досягали 17, семирічки - 70, у Каховському і Кременчуцькому водосховищах семирічки мали довжину відповідно 51 і 56 см. Довжина тіла судаків може перевищувати 80 см, а вага - 5 кг. Наприклад, у Київському водосховищі вага судака довжиною 75 см склала 6 кг. Частіше в уловах трапляються особини довжиною 30-45 см. Молодь судака починає полювати, досягнувши довжини 2,5-3 см, якщо у водоймі є молодь інших риб, рівна за своїми розмірами половині довжини тіла молоді судака. У середній течії Дніпра судак найбільш часто поїдає верховку, пічкура, гольця, йоржа, носаря, окуня, плітку, густеру, уклею, краснопірку, яльця, підуста, карася. У Каховському водосховищі в складі його їжі переважають тюлька і бички. В Дніпровсько-Бузькому лимані, крім тюльки і бичків, судак поїдає оселедців, пузанков, атерін. Свою жертву він зазвичай захоплює збоку, після чого рухом щелеп повертає її в таке положення, при якому найбільш зручно її проковтнути. При відсутності інших риб він може поїдати своїх побратимів, менших за розмірами. Судак харчується як у день так і в ночі, проте вночі і в досвітній час більш інтенсивно, ніж днем. У зв'язку з цим змінюється і видовий склад риб, якими він харчується. Наприклад, в Дніпровський-Бузькому лимані вночі судак харчується переважно рибою, які в нічний час піднімаються у поверхневі шари води (тюлька, оселедець, атеріна, перкарина, чехоня). У денний час у його шлунку переважають лящі, бички. Відносно рівномірно протягом доби споживається густера. У нерестовий період судаки продовжують харчуватися, але менш інтенсивно, ніж у період нересту.

Судак поширений в річках і озерах басейнів Балтійського, Чорного, Азовського, Каспійського і Аральського моря. На Україні він мешкає в басейнах майже всіх річок. Протягом останніх 20 років проведено його вселення в багато водосховища і ставки, чому сприяє те, що біотехніка розведення судака в даний час досить добре розроблена.

Судака, як і інших хижих риб, рекомендується вселяти в водойми, населені малоцінними рибами.

Мир игры Poker: PokerStars. Все о покере на одном сайте.