Маленька рибка, батьківщиною якого є басейн Амура. Має певну зовнішню схожість з однолітками білого амура. У басейні Аральського моря раніше не зустрічався і був випадково вселить разом з далекосхідними рослиноїдними рибами на початку 1960-х. Потрапив до річки, разом з ставковими рибами був розвезений по всій республіці, відзначений у багатьох рівнинних водоймах всіх річок. Пізніше потрапив разом з рослиноїдними рибами і у водні об'єкти України (спочатку був виявлений в річках Дунай і Дністер, пізніше - в пониззі Дунаю і Дніпра). У 80-і р. амурський чебачок з'явився у водосховищах дніпровського каскаду (починаючи з Кременчуцького і нижче за течією). На початку 90-х років вид в масовій кількості виявлений у водоймах-відстійниках Київської ТЕЦ-5 і прилеглих водоймах. Чітка картина сучасного ареалу невідома через відсутність наукових даних. Харчується детритом, личинками комах, водоростями, ікрою риб, насінням наземних рослин. Природні вороги виду в Україні невідомі, так же, як і характерні паразити.

В бічній лінії 35-40 луски. Глоткові зуби однорядні 5-5. Зяброві тичинки зародкові, їх 12-14 на першій зябрової дузі. Тулуб подовжений. Спина сіра з жовтим відтінком, бока того ж кольору, але світліші. Парні плавники і анальний світло-жовті. Уздовж боків тіла є вузька темна смуга, що з віком зникає. На лусці півмісяцеві темні цятки. Рот маленький, подовжений, поперечний, верхній. Горло покрите лускою. У дорослих луска має темну облямівку по краю. Під час нересту добре виражений перлинний висип. Забарвлення самців стає темним з фіолетовим відтінком. Довжина тіла 55-90 мм, рідко 120 мм.

Стайна рибка, уникає швидко текучої води, заселяє в основному придаткові водойми річок - озера, затоки, затоки, заплавні розливи, ставки. У зв'язку з високою біологічною пластичністю практично у всіх що заселяють водоймах став одним з фонових видів риб. Статевої зрілості досягає на 2 році життя при досягненні довжини тіла 4-5 см і маси тіла 7-8 г. Нерест порційний, він починається в квітні-травні (на 1-2 місяці раніше, ніж в басейні Амура). Плодючість становить 388-3080 ікринок; вона трохи вище в районах акліматизації. Ікра приклеюється в один шар на камені, листя очерету, рогоза, плаваючі дошки і т.п. Розвиток ікри, яка охороняється самцем, при 18° триває 16-18 днів. Молодь розвивається дуже швидко, харчуючись спочатку дрібними планктонними організмами. У раціоні дорослих переважають личинки комарів, олігохети, у меншій мірі гілястовусі і веслоногі. Добре переносить зимівлю під льодом, витримуючи промерзання водойми практично до дна.

Непромысловая риба. У ставкових господарствах є масовою мусорною рибою. Використовується у рибальстві як живець для лову хижака (щуки, окуня і пр.).