Представники цього сімейства мешкають в прісних водах тропічної Африки, Південної і східної Азії. У СНД в басейні Амура зустрічається один представник змієголових - змієголов, який завезений в інші райони нашої країни, у тому числі в окремі ставкові господарства України, зокрема в басейн річки Рось та нижнього Дніпра.

Тіло змієголова подовжене, трохи сдавленное з боків, покрите досить великою лускою. Покрив луски поширений і на голову. Голова в нього довга, рот великий, кінцевий, на кістках ротової порожнини є численні щетинковидні зуби та ікла. За допомогою спеціального наджаберного органу він може дихати атмосферним повітрям. Спинний плавник у нього довгий, анальний коротший; обидва вони, як і хвостовій, закруглені. Грудні плавники широкі, черевні - маленькі. Спина темна, зеленувато-чорна. З боків тіла розкидані великі, різко окреслені плями неправильної форми. Такі ж плями є і на голові. Черево біле. Спинний і хвостовій плавники мають однаковий колір з кольором спини. Грудні, черевні і анальний плавники світлі.

Змієголов - мешканець тихих, закоряженных, сильно зарослих водною рослинністю водойм, у яких може бути навіть нестача кисню. У зв'язку з цим він періодично спливає до поверхні води і з характерним чавканням заковтує повітря. У вологій атмосфері при температурі плюс 10-15° він може залишатися живим протягом 3-4 днів. Змееголов тримається в поодинці або невеликими зграйками серед заростей водної рослинності поблизу берегів.

Нереститься в червні - липні. Перед нерестом виробники влаштовують гніздо, розсовуючи в прибережній зоні рослинність і звільняючи від неї поверхню води діаметром близько 1 м. Самка здатна відкладати ікру до п'яти разів протягом сезону. Кількість ікри варіює в межах 1,3-15 тис. штук. Вимечена ікра плаває на поверхні води. Личинки, які з'являються через 2-3 доби, перший час тримаються в гнізді, що охороняється плідниками. В Амурі змієголов стає статевозрілим на другому-третьому році життя при довжині тіла близько 30 см. На Україні в ставках він дозріває на другому році. Тут його особи ростуть досить швидко, досягаючи в двухгодовалом віці понад 40 см довжини при вазі 0,7-1,1 кг, в трехгодовалом - відповідно 50-52 см і 1,5-1,8 кг. В Амурі він досягає максимальної довжини 85 см і вагою 7 кг.

Харчується змееголов дрібними рибами, жабами, пуголовками. Його доцільно вселяти в дрібні заморные водойми, населені непідприємницькими рибами.