Тіло вугра подовжене, змієвидне, в передній частині більш-менш округлене, а від анального отвору до хвоста стисле з боків. Вугор покритий шаром густого слизу, тому буває дуже слизьким. Спинний, хвостовий і анальний плавники утворюють стрічку у вигляді кайми, яка охоплює більше половини довжини риби. Промені всіх плавників захищені шкірою. Грудні плавники широкі, але короткі, черевні - відсутні. Луска дуже дрібна, майже прихована в шкірі, поширюється на голову і плавники. Голова невелика, конічної форми, трохи приплющена. Вона поступово переходить у тулуб; від останнього її можна відрізнити лише за зябровим щілинам. Очі розташовані над кутами рота, маленькі. Нижня щелепа видається вперед і вгору. Губи м'ясисті. На щелепах та інших кістках ротової порожнини розташовані численні дрібні зуби.

Колір вугрів змінюється з віком і залежить від характеру водоймища, в якому вони живуть, а також від індивідуальних особливостей кожної особи. Вугрі, які не досягли статевої зрілості, мають темно-зелену або темно-буру, іноді чорне забарвлення спини. Бока пофарбовані в жовтий колір різних відтінків. Черево жовтого або білого кольору. У дорослих покатних вугрів спина темно коричневого або чорного кольору, бока сірувато-білі, черево біле. Тіло цих вугрів відливає як би металевим блиском, за що їх іноді називають сріблястими.

Вугор - невибаглива риба. Він може жити у водоймах різного типу. По способу життя його можна віднести до нічних донних риб. Вдень він більше перебуває в ґрунті, ніж над ґрунтом. Місце проживання вугра з віком змінюється. Молоді вугри в перші роки життя в прісній воді тримаються переважно в береговій зоні, зарослих рослинністю. Глибоко в грунт, як дорослі риби, вони не зариваються. Стаючи старше, вугри переселяються з берегової зони в більш глибокі мулисті, часто захаращені місця водоймища і можуть закопуватися в грунт на глибину до 80 см і більше. У нічний час вугри освоюють всю акваторію водойми, заходять і в берегову зону, і в хащі водних рослин, але місць з твердим кам'янистим дном уникають. Пересуваються вугри змієподібно, порівняно повільно. При небезпеці вони швидко зариваються в мул або ховаються у різних притулках. У вологих місцях вугри можуть тривалий час жити без води. Вони здатні пересуватися по траві, особливо по росі або після дощу і навіть по мокрому гравію або булижнику, але по суші пересуваються на невеликі відстані. Тому твердження про те, що вугор може ночами пастися на прибережних городах, полюючи за горохом, вочевидь, є помилковим та спеціальними спостереженнями не підтверджується.

По досягненні вуграми статевої зрілості на сьомому-дев'ятому році життя вони намагаються залишити прісні води і піти в море. Нерестовища вугра знаходяться в південній частині Атлантичного океану в скупченнях саргассових водоростей, що утворюють серед океанських просторів так зване Саргасове море. Тут на глибині 400-500 м у квітні - травні вугрі нерестяться і гинуть. В кінці зими - на початку весни з ікри виводяться листоподібні, абсолютно прозорі личинки вугра. Підростаючи, вони повільно піднімаються у верхні шари води, підхоплюються поверхневими течіями, які розносять одних до берегів Америки, інших Гольфстрім виносить до берегів Західної Європи. До осені третього року дрейфу личинки досягають довжини в середньому 7,5 см. Вже біля берегів Європи тіло личинок округляється, личинкові зуби замінюються справжніми, спинний і анальний плавники зміщуються вперед. Окремі ділянки шкіри темніють, хоча риби ще прозорі. Така личинка називається вже склоподібним вугром і на цьому етапі розвитку він входить в прісні води, де живе близько 9-15 років, а за деякими даними навіть до 25 років. У північній півкулі в дельтах річок і затоках Атлантичного океану склоподібного вугра відловлюють і зарибнюють ним прісні водойми.

У водоймах Білорусії, де вивчене зростання вугра, розміри його тіла інтенсивно збільшуються протягом перших 8-9 років життя, пізніше темп зростання знижується. Якщо, наприклад, за перші 9 років риби досягали в середньому 83 см, даючи щорічний приріст близько 9 см, то за наступні 14 років вони додали в довжині лише 14 см., тобто щорічний приріст склав у середньому 1 см. Вага найбільш збільшується з другого року, в деяких озерах пізніше, і продовжує збільшуватися до 13-15 років, а потім помітно знижується. Вугрі одного віку ростуть з різною інтенсивністю не тільки в різних водоймах, але і в тому ж водоймі. В озерах Волинської і Рівненської областей вугри досягають довжини 80-100 см, а вага їх нерідко становить 2,5-3 кг. У водоймах Білорусії зустрічаються вугри довжиною до 115 см і вагою до 3 кг. Самці менші, ніж самки. Довжина їх не перевищує 50 см, а вага-250 р.

Вугрі харчуються лише в теплий час, в основному вночі, вдень вони зариваються в грунт, виставляючи назовні тільки голову. З настанням заморозків вони перестають годуватися до весни. В кишечнику вугрів можна виявити черв'яків, п'явок, молюсків, личинок поденщин, бабок, ручейників, вищих раків і рибу (окуня, йоржа, щиповку, краснопірку, плітку, уклею та ін.). Склад їжі вугрів і переважання в ній тих чи інших тварин залежить від віку вугра, наявності цих організмів і сезону року.

У СНД звичайний вугор найчастіше зустрічається у водоймах басейну Балтійського моря. По каналах він проникає і в інші басейни. Його стіклоподібні личинки вселяються в озера і ставки. На території України вугра можна зустріти в пониззі Дунаю і Південного Бугу, в басейні Дніпра, але найчастіше - в озерах басейнів Прип'яті та Західного Бугу.

Вугра рекомендується вселяти в водойми (озера), багаті малоцінними рибами, яких він поїдає. Завдяки цьому рибопродуктивність таких водойм значно підвищується.