У водоймах України мешкають два види карася - круглий, або золотий, карась з високим, іноді майже округлим тілом, який має бронзово-золотистий колір, і срібний карась з більш низьким і довгастим тілом і менш темною буровато-сіркою з металевим відтінком лускою. Срібний карась, на відміну від золотого, має сріблясте черевце, більшу кількість зябрових тичинок, а також більш виямчатий хвостовий плавник, сильно зазубрені не гіллясті промені в спинному і анальному плавниках і помітно відрізняється за біологічними особливостями. Спинний плавник у обох карасів довгий, на вершині злегка закруглений. Грудні черевні плавники у золотого злегка червонуваті, у срібного - жовтуваті або сірі, як і всі інші плавці у особин обох видів. Рот у карасів невеликий, без щелепних зубів і вусиків, глоткові зуби однорядні.

Карасі характеризуються великою невибагливістю до якості води. Вони зустрічаються як у великих і чистих озерах, так і в річках; часто заселяють тіньові ставки, тихі заплави річок, різні канави, кар'єри і навіть заболочені водойми з кислою водою, де інші риби жити не можуть. Карасі можуть довго переносити різке зменшення вмісту розчиненого у воді кисню, яке не витримують інші риби. Вони витривалі до низьких температур і не гинуть в результаті вмерзания в лід, якщо не промерзнуть тканинні рідини їх тіла. На зиму, як і при тимчасовому пересиханні водойми, вони закопуються в мул, де знаходяться весь час без руху. Срібні карасі можуть закопуватися в мул після переляку на кілька хвилин (До 10). Свої зимові притулки карасі залишають лише після танення льоду і достатнього прогріву води.

Нерестяться карасі пізньої весни до початку літа. Однак початок ікрометання можливо при температурі води 14°, а розпал нересту - при 17-19° і вище. У цей час виробники збираються в заростях рослин, де самки відкладають на них дрібну жовтувату ікру. Ікра выметывается порціями, яких найчастіше буває не більше трьох. В результаті цього нерест карася триває з кінця травня до середини липня. Нерестяться карасі переважно в ранкові години. Ікра у них липка, розміром до 1 мм в діаметрі, відкладається на прибережні рослини. Цікаво відзначити, що в деяких ставках і озерах, водосховищах самців срібного карася набагато менше, ніж самок, або їх немає зовсім. У цих випадках ікра запліднюється спермою інших видів риб: карпа, золотого карася і багато інших. У золотого карася самці звичайно переважають над самками. Так, в деяких водосховищах Криму самців було в два рази більше, ніж у самок. Плодючість карасів досягає 400 тис. ікринок. На середній течії Дніпра у самок золотого карася розміром 15,8 см виявлено 34 тис. ікринок, у самок довжиною 18,5 см - 365,3 тис. штук. Статевої зрілості вони досягають на другому-третьому році життя, причому самці на рік раніше самок. Розміри статевозрілих особин коливаються в широких межах, що залежить від кормности водойми, а отже, і швидкості росту карасів. Наприклад, у спускних ставках при правильному зарибленні срібний карась стає статевозрілим при довжині 18-19 см. В неспускаємих, перенаселених ставках він дрібніє і досягає статевої зрілості при довжині 8-10 см. Ростуть карасі повільно. У верхній течії Дністра п'ятирічки досягали довжини 13 см; щорічний приріст у них становить 2- 3 см. У кримських водосховищах двохлітки мали в середньому довжину 8,7 см, вага 50 г, шестирічки - довжину 19 см, вага 209 р. Срібний карась зростає значно швидше, ніж золотий.

Харчується золотий карась дрібними придонными організмами: рачками, личинками комах та інших комах, що мешкають в мулистих ґрунтах, а також черв'яками і водними рослинами. Срібний карась може харчуватися тими ж організмами, що і золотий, однак він пристосований харчуватися також організмами, що живуть у товщі води.

Золотий карась широко розповсюджений у водоймах Європи і Азії. Срібний карась мешкає у водоймах східній частині Азії, проте в результаті акліматизаційних заходів він існує майже у всіх водоймах, де живе і золотий карась. На Україні обидва карася поширені в басейнах всіх річок. У великих водосховищах чисельність золотого карася зменшується через відсутність нерестових площ; разом з тим чисельність срібного карася, особливо у водосховищах, споруджених на Дніпрі, з року в рік збільшується.

Золотого і срібного карасів рекомендується пересаджувати в ті водойми, у яких їх немає. Крім цього, в результаті вселення їх у коропові ставки підвищується рибопродуктивність останніх. Особливо цінним в цьому відношенні є срібний карась, так як він росте швидше, ніж золотий, і харчується значною мірою організмами товщі води.