Тіло циліндричне, трохи приплюснуте. Верхня щелепа виступає над нижньою. Груди голі, черево покрите лускою. Тіло жовтувато-сіре з темними плямами і більш або менш вираженими косими смужками.

Мешкає в глибоководних ділянках річок із середньою, рідше швидкою течією і твердим гальковим, піщаними або глинистим дном. Іноді зустрічається на мілководді.

Реофильна риба. Довжина тіла до 45 см (зазвичай до 25 см), маса 200-300 г. Статевозрілим стає на 2-4-м року життя. Нереститься в квітні - травні. Плодючість до 10 тис. ікринок; ікру відкладає на дно, ікра дрібна, клейка.

Харчується в основному вночі, основний корм - донні безхребетні (личинки комах, хробаків, рачки, молюски), ікра та дрібна риба. Живе близько 10 років.

Поширений в басейнах Дністра (верхнє і середнє протягом), Прута, пониззя Дунаю, річок Закарпаття (середня і нижня течія).

Відповідно до Правил любительського і спортивного рибальства у внутрішніх водоймах України його вилов забороняється. Вид занесений в Червону Книгу України.