Велика швидкозростаюча риба, що досягає довжини 1,2 м, маси 33 кг і більше. Має подовжену, трохи сплющену з боків форму тіла, з невисокою головою. Луска цієї риби досить велика. По краю кожної луски (крім розташованих на череві) темний ободок. Початок спинного плавника, розташований попереду підстави плавців, які знаходяться на черевці. Та частина спини, яка знаходиться перед спинним плавником , а також частина черевця, що знаходиться позаду черевних плавників мають округлу форму. Плавці, які розташовані на череві, не доходять до анального отвору. Плавник, розташований в області заднього проходу - злегка закруглений.

Спинний плавник - малий по довжині, але досить високий. Спинні плавники, і ті, які знаходяться в хвостовій частині - темного кольору, решта - світлі. Спина у амура зеленуватого кольору з сірим відтінком, боки - блискучо-жовтого кольору, черевце - з золотим блиском. Райдужна оболонка очей, також золотистого кольору. Задній кут рота цієї риби розташований на лінії переднього краю ока. В бічній лінії 38-45 луски. Жаберна кришка з радіальними смугами. Зяброві тичинки короткі й рідкі, на першій дузі їх 13-16. Глоткові зуби загострені, дворядні 2,4-4,2, іноді 2,5-5,2. Рот полунижний. Кишковий тракт довгий, в 2- 3 рази перевищує довжину тіла.

Мешкає у прісноводних водоймах азіатських річок, що впадають в Тихий океан від Амура на півночі до Меконгу на півдні. Акліматизований у багатьох країнах Азії, Європи, Америки, Африки.

Володіє дуже гострими глотковими зубами, які здавлені з боків, і призначені для подрібнення рослинності. Білий амур - макрофитофаг, харчується вищими водними і прибережними рослинами, виходячи на розливи річок, а також озер в водопілля. Місця, де годується білий амур, можна легко помітити по достатку плаваючого калу, що нагадує екскременти гусаків і качок.

Статевозрілості досягає 4-5-річному віці при досягненні довжини тіла 55-65 см і маси 3-4 кг (у басейні Амура основна маса самок амура стає статевозрілою в 8-9 років, по досягненні 70 см і більше, незначна частина - в 7 років, при довжині 65-70 см, і деколи в 6 років, при довжині не менше 60 см). Плодючість становить 400-2200 тисяч ікринок. Нерест відбувається при досягненні температури води 18-20°C у травні-червні на сильній течії в руслах великих річок, в місцях з джакузі. На нерест піднімається вгору за течією на 100 і більше км під час паводку при наявності сильної зустрічного струму води. Пелагофильная рибу, ікру діаметром 1.2-1.4 мм викидає в товщу води, перивитиллиновое простір ікринок розширюється в діаметрі за рахунок оводнення, плавучість різко збільшується, і ікра розвивається в товщі води, опускаючись вниз за течією.

Статус і значення: Промислова риба, культивується в ставкових господарствах, де розведення повністю штучне із застосуванням гормонального стимулювання дозрівання зрілих риб, інкубації ікри в апаратах. Використовується в каналах як природний меліоратор для боротьби з заростанням.

В даний час білий амур є об'єктом штучного розведення у водоймах України. Ця риба характеризується високими харчовими якостями, швидко зростає, досягаючи значних розмірів (близько 10 см кожний рік). Поїдає за добу 1-2 кг рослин на 1 кг живої маси. Для збільшення розмірів, ваги в процесі його зростання виходячи з розрахунку на 1 кг амуру необхідно з'їдати від 30 до 70 кг рослинності. Крім того, білий амур дуже витривалий: йому не страшна засоленість води (витримує зміст солей до 10 г/л), добре переносить зимівлю. Період активності досить тривалий (з травня по жовтень). Тому білим амуром заселяють зрошувальні канали, водойми-охолоджувачі електростанцій, тобто місця, де необхідно вести боротьбу з водною рослинністю.

Білий амур при ставковому вирощуванні є всеїдною рибою: він поїдає м'яку підводну рослинність, обриває молоді пагони жорсткої рослинності - очерету і рогоза, охоче споживає підживлення з різної наземної рослинності, листя рослин, овочів; використовує він і тваринну їжу - дрібних риб, черв'яків, личинок комах, і такі штучні корму, як висівки і макуха.

Один, але дуже істотний недолік білого амура полягає в тому, що нереститься він тільки в проточній воді при температурі вище 26 °С. Тому поява білого амура у водоймах України - заслуга винятково рибних господарств.