Дністер - протікає по південно-західної Україні та Молдові. Довжина річки 1362 км (в Україні - 705 км), площа басейну 72,1 тис. км2. Живлення Дністра змішане з перевагою снігового. Характерні весняна повінь та осінні дощові паводки. Середній річна витрата води в гирлі 300 м3/с, річний сток - близько 10 км3. Льодовий режим нестійкий. Льодостав з кінця грудня по початок березня. На окремих ділянках русла бувають пробки.

Дністер бере початок на схилах Українських Карпат на висоті 760 м і перші кілька кілометрів представляє невеликий в'юнкий по лісі струмок. У першого на річці водного посту Стрілки - це вже досить значний потік шириною 10-15 м і завглибшки до півметра. Нижче Старого Самбора Дністер виходить з гірській місцевості і набуває рис передгірної річки з руслом 30-метрової ширини і майже метрової глибини.

За першим великим лівим притоком Дністра (річкою Стрвяж), вниз за течією починається Верхньодністровська низовина, витягується широкою смугою переважно з правого берега долини. Перед впаданням найбільш повноводного притоку ріки Стрий (довжина - 230 км) ширина Дністра становить 60-65 м. Нижче за течією Днiстер приймає великі карпатські притоки Ломніца і Бистриця, які доповнюючи декількома лівими притоками (Гнила і Золота Липи) і його ширина досягає ста метрів і триметрової глибини.

На схід від Івано-Франківська Дністер залишає Передкарпаття і його основними притоками стають річки Поділля (найбільш великі - Серет і Збруч). Характерною особливістю цієї ділянки є високі, часом обривисті берега долини, часто перевищують 100 м. На подільському ділянці річки розташоване Дністровське водосховище, вытянувшееся в довжину майже на 200 км.

Нижче за течією долина Дністра збільшується вшир і по руслу (звичайна ширина 100-120 м, максимальна глибина - 3-4 м) тут проходить державний кордон з Молдовою. На її території на річці розташоване Дубоссарське водосховище, нижче греблі якого Дністер (ширина долини тут досягає 15-20 км) приймає останю велику притоку - Реут.

Неподалік Кишиньова Дністер набуває типово рівнинні риси, а про його гірському походження нагадує лише значна каламутність води. Ширина русла тут залишається подібна середній течії, глибина зростає до 5-6 м і трохи сповільняється швидкість течії. У районі молдавського села Чобручі (неподалік від кордону з Україною), русло ділиться на два подібних за водності рукава.

Правий, звиваючися безліччю добре розвинених меандрів, рукав зберігає назву Дністер, а лівий (більш прямолінійний і повноводний) називається Турунчук. Велика частина межиріччя являє собою масив плавнів, що належить Україні. У Біляївки рукава Дністра зливаються в один, а нижче с. Маяки річка знову ділиться на два рукави (правий - Глибокий Турунчук і судноплавний, лівий - Дністер), що впадають в Дністровський лиман і утворять невелику дельту.

У дністровському басейні зареєстровано 42 види риб, більшість з яких (близько 40 %) відносяться до сімейства коропових.

У верхній течії Дністра найбільш численними рибами є форель, харіус, головень, підуст, вусач, білоочка, рідше зустрічаються плотва, короп, ялець, жерех, гольян, піскар, бистрянка, уклея, лящ, рибець, сазан, голець, окунь, йорж, носарь, дуже рідко - стерлядь, язь, сом, судак, чоп, подкаменщик, бички. У заплавних водоймах часто виявляються щука, плотва, верховодка, карась, лин та ін.

У середній течії переважають карп, головень, жерех, підуст, піскар, вусач, уклея, щипавка, сом, бички, чоп, менш численні - стерлядь, щука, ялець, гольян, верховодка, бистрянка, густера, лящ, білоочка, рибець, горчак, короп, голець, подкаменщик, окунь і йорж і найбільш нечисленні - плотва, краснопірка, судак і минь. У заплавних водоймах Дністра найбільш часто зустрічаються лин, піскар, карась, короп і в'юн, рідше - гольян і уклея.

Частина що мешкають у Дністровському лимані риб належить до морським. Вони зустрічаються, як правило, у південній частині лиману, що має найбільший зв'язок з морем: кефаль, глоса, сарган, анчоус, луфарь, морський карась і ін. Як лиман, так і річку відвідують прохідні риби - осетер, севрюга, білуга, оселедець, вугор, але в невеликій кількості, а також солоновато-водні риби - переважно бички, тюлька, оселедець, перкарина. Прісноводна риба найбільш численні в лимані і особливо в нижній течії Дністра: умбра, плотва, короп, язь, головень, ялець, краснопірка, жерех, верховодка, лінь, підуст, піскар, вусач, уклея, густера, лящ, білоочка, рибець, чехоня, горчак, карась, сазан, щипавка, в'юн, сом, колюшка, судак, окунь, чоп, йорж, носарь. З перерахованих видів в лимані відсутні язь, головень, ялець, верховодка, лінь, підуст, в'юн і чоп; деякі види прісноводних бичків замінюються солоноводними. Особливо рідкісні в нижній течії Дністра і в лимані вусач, вугор, сонячна риба і деякі інші.