Десна - ріка в Російській федерації (Смоленській і Брянській області) та Україні (Чернігівській і Київській області). Друга за величиною притока Дніпра, яка впадає в нього з лівого берега. Довжина 1130 км (у межах України - 591 км), площа басейну - 88,9 тис. км2. Бере початок на Смоленській височині. По території України річка протікає від с.Муравья і до гирла. Долина переважно трапецієвидна, широка; у верхній та частково середній частині асиметрична, з низьким лівим і високим (до 35-40 м) правим берегом, нижче - береги пологі, піщані. Заплава заболочена, багато проток, стариць та озер.

Річище звивисте, завширшки до 450 м (пересічна шир. 200 м). Глибина річки 2-4 м (максималь-на - 17 м). Похил річки 1 м/км. Десна приймає 18 правих (найбільші - Судость, Снов) та 13 лівих (основні - Сейм, Остер) приток. Живлення переважно снігове. Гідрологічний режим визначається весняною повінню і низькою літньою меженню. Амплітуда коливань рівнів води досягає 3-4 м. Пересічна витрата води 361 м3/с. Замерзає у грудні, скресає у березні. Регулярне судноплавство на 535 км від гирла. Для регулювання стоку та господарських потреб у басейні Десни споруджено понад 650 ставків. Водні ресурси ріки використовують для водопостачання населених пунктів (одне з основних джерел водопостачання Києва) та риборозведення.

Долина Десни складена з піщано-глинистих і крейдяних порід. Прируслова частина заплави висока, піщана. Заплава річки на всьому протязі дуже заболочена. Від кордону України до г.Коропа Десна тече по товщі піску, суглинків і супісків. Русло звивисте, розпадається на ряд рукавів. Ширина річки тут становить частіше близько 100 м при коливаннях від 60 до 210 м. Нижче м.Чернігова ширина русла досягає 180-200 м, змінюючись від 60 до 450 м. У меженний період глибина в окремих місцях - до 17 м, але найчастіше не перевищує 1-3 м. Дно піщане, на плесах зі спокійною течією воно покрито піском з домішкою мулу. Швидкість течії змінюється залежно від пори року. Найбільша вона під час весняного водопілля в меженний період на перекатах - до 1 м/с, а на плесах - 0,3-0,4 м/с.

Шостка - лівобережний притока Десни. Її довжина - 57 км. Заплава болотиста, складена з торфянистых і піщаних ґрунтів. Русло звивисте, його ширина - 3-6 м. Переважають глибину до 0,5 м, швидкість течії - 0,2 м/с.

Убедь - правобережна притока Десни довжиною 97 км. Долина річки складена з торфянистых і піщаних ґрунтів. Береги круті, висота їх у меженний період становить до 1,5 м над рівнем води. Ширина русла не перевищує 10-20 м. Його дно у верхньому плині багнисте, торфянистое, в середньому і нижньому - супесчаное і піщане, тверде.

Мена - також правобережна притока Десни. Її довжина - 56 км, ширина русла в гирлі - 8 -10 м, глибина - до 3 м. В заплаві багато озер і боліт.
Сейм - найбільша ліва притока Десни. Його довжина становить 717 км. В межах України ділянку Сейму довжиною 222 км. Заплава річки лугова, заболочена. Ширина русла влітку - не більше 100 м. Глибина на перекатах - близько 1 м, на плесах - до 3-5 м у середньому плині і до 7-10 м у пониззі. Швидкість течії на перекатах досягає 0,7 м/с, на плесах сповільнюється до 0,3-0,4 м/с. Дно піщане, нестійке. Найбільшим припливом Сейму є річка Клевень.

Снів - правобережна притока Десни. Його довжина - 233 км. Русло звивисте. Його ширина - 4-15 м у середньому і 20-40 м в нижній течії. В руслі є багато озероподібних, глибоких плес, швидкість течії в яких не перевищує 0,1 - 0,2 м/с. Річка у багатьох місцях перегороджена дамбами. Значними притоками Знову є річки Ревна (81 км), Брег (50 км) і Смяч (47 км).

Білоус - правобережна притока Десни. Довжина - 58 км, ширина русла у верхів'ї не перевищує 3-8 м, в гирлової області - 20 м. Глибини коливаються в межах 0,5-1,5 м. Дно торфянистое, місцями мулисте або піщане.

Остер - лівобережний притока Десни довжиною 226 км. Русло слабозвивисте і часто губиться серед заплави, яка сильно заболочена. Основна маса води зосереджується в окремих плесах шириною до 8-12 м і глибиною до 1,5 м. Швидкість течії не перевищує 0,3 м/с. Найбільша ширина - 20 м, а найбільша глибина - понад 2,5 м. У багатьох місцях річка перетворена в канал, а заплава осушена.

Десна впадає в Дніпро двома рукавами, з яких лівий називається Десенкою. Його верхів'ї запружено. Це зроблено з метою направити всі води в головне русло Десни. Деснянські води світло-блакитного кольору з-за наявності в них крейдяних частинок, якими вони збагачуються, проходячи через крейдяні відкладення. Дніпровські води темніші. В результаті спорудження дамби у м.Канева устя Десни підтоплено.

У Десні та її притоках зустрічаються стерлядь, плотва, головень, язь, гольян, краснопірка, жерех, вівсянка, лінь, підуст, піскар, вусач, уклея, густера, лящ, білоочка, синец, чехоня, гірчак, карась, сазан, голець, щипавка, в'юн, минь, сом, судак, окунь, йорж, носарь, ялець, бички. Правда, в більшості приток переважають малоцінні види, такі, наприклад, як вівсянка, горчак, пічкур, уклея, ялець. Більш цінні види зустрічаються рідше і, як правило, менш забруднених річках (Убедь, Снов, Сейм і ін.).